1609年,在法国东北部的斯特拉斯堡市,当时属于德国,诞生了世界上第一份印刷版报纸《故事》(Relation)。

报纸在其诞生后的400年,面临着前所未有的困境,随着技术进步,电子媒体不断壮大,先是广播业,在新闻时效上挑战报业;其次是电视业,不但在新闻时效上而且在可视上挑战报业;最后是电子网络,在时间上、空间上以及报道强度上更加全面地挑战报业。在这个背景下,2005年世界报业大会在首尔(原韩国汉城)召开。

一方面,在报业大会上,世界报业大会代主席加文说:“报业仍然处于传媒业的主导地位,成功地取得了与广播、电视、网络等新兴传媒业竞争的胜利。越来越的品牌报纸成为世界上各个角落居民社会生活的必需品。如今日益复兴的报业像当初诞生时一样充满活力。——原文

另一方面,法国报刊评价中心(OJD)在5月17日发布的调查指出:互联网和电视改变世界 法国报刊销量衰退。调查最后感叹到:即便是喜欢阅读的法国人,现在也逐渐转向互联网和电视了。语调中充满着“日落西山,英雄不再”的唏嘘。再有就是纽约时报5月25日宣布裁员190人

在报纸400岁的生日蛋糕上,会镌刻上什么文字呢?是希望,还是悼文?未来的报纸会是什么样?