1941,战争赶走经济危机-周强笔记本

文/周强(微信公共号:周强笔记本)

1941年1月21日,罗斯福史无前例的第三次连任总统后的次日早上,一家报纸用整个头版刊登了一幅衣衫褴褛的失业人群的照片。报纸的报道一点也不夸张,这种情境在当时的美国很常见,遮住日期,你还以为在阅读十年前的报纸。从1929年经济危机爆发开始,已经过去了11年,也是罗斯福新政波澜壮阔,大刀阔斧改革的11年,从经济数据,尤其是失业率上看,大萧条仍未消失,人们生活的仍然很困苦。1940年末的国民生产总值只有900亿美元,还不如1929年,失业率更是当年的5倍。

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罗斯福和夫人在第三任就职典礼上

在当年20岁左右年轻人的记忆里,美国经济就从未健康稳定的发展过。而成长于“一战”期间的他们的父辈,还没等到“二战”对子女的洗礼,就已经看到他们如何为了生存而磨练得既坚韧又强大。

1941年的美国总人口有1.32亿,整个30年代只增加了50万人,超过一半的儿童生活在年收入不到1500美元的家庭里,全国四分之一的人是年收入只有1000美元的农民。十年来的饥寒穷困,使得1941年大征兵时,因为营养不良,军队不得不拒绝了近半数的应征者。

开始有声音质疑,罗斯福的政策给人以大刀阔斧改革的印象,但其计划背后并没有实质性的经济政策。值得注意的是,一直到第三任期罗斯福都对平衡预算的理念坚信不疑,那之前他的政策并非基于凯恩斯“通过财政赤字刺激经济发展”理论。而且因为《中立法》和孤立主义的外交政策,导致欧洲战争大量的军需采购也未给美国经济带来真正的繁荣。

这一切,都在1941年12月7日,日本偷袭珍珠港,美国参战之后,开始逐步发生了改变,大规模的战备物质生产以及军工出口外贸,扩大了就业,繁荣了经济,让二战后的美国从大萧条时期的苟延馋喘一举跃升为世界头号强国。所以,近代有观点说真正把美国从经济危机中解救出来不是罗斯福新政,而是第二次世界大战。同样的情况也出现在1950年的日本,因为朝鲜战争,让因二战陷入最低谷的日本借势发展了起来。

从现在回望1941年,你会发现,一些发生在当时,看似并没有任何关联的事件,却让处在战争边缘的困顿美国隐现大国气质。比如1941年3月出版的《美国队长》漫画,他被视为美国精神的象征,他身穿红白蓝三色的星条服装,手持盾牌,用愤怒的铁拳狠狠的揍了希特勒。而“美国队长”原来是一个身体瘦弱的新兵(恰如当时的美国),接受实验后被改造成“超级士兵”,为美国及世界在二战中立下显赫战功,这是十足的隐喻,而现在《美国队长》已经成为好莱坞最卖座的漫画改编大片之一。

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《美国队长》漫画

也许是命运的安排,就在珍珠港事件的前一天,并不知道日本会开战的美国,正式制定了代号为“曼哈顿”的绝密计划,这项计划原本是为了对付希特勒而进行的原子弹研发项目。众所周知原子弹最终没有用在德国身上,而是在希特勒自杀后三个月,用在了日本身上。

1941,战争赶走危机。