由李鸿章的宦海一生重新定义什么是职场成功-周强笔记本

1901年11月7日,深秋的北京贤良寺,晚清肱骨之臣,洋务运动领袖,一代名相李鸿章在萧条、惨淡和悲凉中走完了他的跌宕起伏的一生。去世前,他还挣扎着全部的力气,口述诗道:“三百年来伤国步,八千里外吊民残。”此刻的他一定想起了58年前,20岁入京赶考提笔抒怀而作的“一万年来谁著史?八千里外觅封侯。”诗句,从傲娇的“觅封侯”,到无奈的“吊民残”,耗尽了李鸿章几近一生的宦海时光。

李鸿章的一生,有过战太平,平捻军,兴洋务,办北洋的风风光光,也有过败甲午、签马关、丧国权、替罪羊的羞辱难堪。这些过往片段,一定在那个深秋弥留时刻,清晰的闪回于他早已糊涂的脑海里。李鸿章就这样带着遗憾和悔恨逝去,也带着荣光和功绩逝去。不管他是怎么的失意,毋庸置疑,这一世取得成就,为人的结果,不可不谓之有成功之处。正如梁启超在其《李鸿章传》中所说:“鸿章必为数千年中国历史上一人物,无可疑也。也必为十九世纪世界历史上一人物,无可疑也。

这种评价一定不是来自于他位极人臣的位置,因为他也被贬过;也不是他文功武略的成绩,因为他也惨败过;更不是来自于他经营数年的家产,因为他从不志此。那么李鸿章的成功又如何定义呢?还得从年轻时的他说起……

20岁有人教你

 

1843年,时年20岁的李鸿章就立志“遍交海内知名士,去访京师有道人。”而这些有道人中最重要的一位就是——他一生中的贵人,也是他的恩师——曾国藩。1845年李鸿章正式投帖拜在曾国藩门下,在此后京师备考的日子里,李鸿章深受曾国藩的影响,一在于诗文词章、治学方法;二在于学习曾的经世义理之学。

之后,曾国藩奉命组建湘军抗击太平天国。不久,李鸿章再次投奔了老师,当了他的幕僚,而曾国藩也对其倾囊相授,教诲有加。很多年后,当李鸿章再次回忆这段历史时,非常庆幸在自己人生道路的开始,就遇到了曾国藩这样一位亦师亦友的关键人物,愿意教他带他,使他在这段时间发生了巨大的改变。

20多岁的李鸿章正是因为有好老师的提携,为自己日后的发展夯实了基础,尤其是内心的淬炼和性格的养成。

30岁有人用你

 

1860年闰三月,清政府赖以抵御太平军、屏障苏沪的江南大营被攻破,绿营军主力瓦解。于是湘军便成了清政府镇压太平军唯一可以依靠的力量。清政府继续整顿军备,重建江南大营,任务落在曾国藩头上,在组建新军的人选上,他斟酌再三决定给李鸿章一次机会,让他回家乡招募新勇。

李鸿章回到家乡合肥后,尽心竭力,快速就组建了一支由团练为主的武装。因为这支队伍主要是从淮河流域招募的,所以叫“淮勇”(“勇”以区别于清朝国家的正规军),史称淮军。1862年4月至6月间,他又用英国商船将淮军分批全部运抵上海,淮军开始了对太平天国革命的镇压。

30多岁的李鸿章正是因为曾国藩的保举、朝廷的启用,他和淮军就此崛起,逐渐成为晚清政治舞台上最重要的一支势力。

40岁有人跟你

 

同治年间,适逢1860年清政府与英法媾和,及太平天国被消灭(1864年),政治上出现了一个和谐时期,史称“同治中兴”。这一时期最重要的发展就是“洋务运动”。这段时间正值李鸿章四十岁年龄段,一直在苦心经营他的根基,消灭天平天国之后,他不仅煞费苦心的保存了淮军使其成为当时最具实力的一支军队,还成为了“洋务运动”的先锋和领袖。期间有一大批有志之士依仗李鸿章的影响力,团结在他周围,为其尽心尽力共创这亘古未有的改良事业。

可以说,数十年间,在李鸿章的周围,集中了当时中国最具开放智慧和实际才干的中级官员、外交人才和商务人员。他们当中既有中国人也有外国人。其中比较有名的有:唐廷枢、盛宣怀、郑观应、容闳、伍廷芳、袁世凯、德璀琳(德)、毕德格(美),他们先后成为李鸿章的得力幕僚。曾有人评价说李鸿章是“幕府制度最熟练的运作者和最后一个伟大的实践者”。也正是因为这些人,才成立了江南机器制造局、选派了留美学童、开设了煤铁矿、创办了招商局、开修了铁路、组建了北洋水师……

40多岁的李鸿章正是因为依靠这支幕僚集团的支持,实践着他的主张和思想,为近代中国科技和现代化发展做了贡献,也使其成为中兴重臣。

50岁有人拜你

 

至此,李鸿章进入政治中心的同时,开始勤勉的全心致力于自己圈层体系的构架。据不完全统计,从1870年到1911年,李鸿章统帅的淮军中先后出任总督、巡抚、尚书、侍郎等要员共有38人,而在淮军和北洋海军量大军事系统中担任过提督、总兵以上的将领多达1300余人,尊其为老师者举不胜举。

正因为他的提携和支持,这些人中很多都成为了晚清近代化事业的主要开创者。稍加考查就会知道,中国的现代化军事、机械制造、近代的采矿、铁路、电报、轮船运输、纺织等工业和交通运输及信息企业,无一不同李鸿章和其门生弟子的推动有关。而在办新式学堂、派留学生出洋等方面也有他们不可磨灭的贡献。

50多岁的李鸿章正是因为桃李满天下,门生遍朝野,形成强大的势力,才成就了他“挽狂澜于既倒,扶大厦之将倾"(梁启超 语)之功。

重新定义成功

 

说到这里,再回到开头的问题:如何定义一个人的成功?是权利的大小?功绩的高低?还是钱财的多少?过往的历史和经验告诉我们,判断一个人的成功,永远别看他有多大的权、多高的功、多少的钱,有权、有功、有钱只是成功的结果,在过程当中随着年龄段的不同,成功的标准是不一样的

不管是取得丰功伟绩的政治人物、还是集大成者的文人墨客,还是成果斐然的科研人员,甚至是略有所成的普通草根百姓,定义他们的成功,都和本文说的李鸿章一样: 二十岁的时候,有人愿意带你,有老师觉得这个年轻人不错,愿意把本事传给你,这就叫成功;三十岁的时候,有人愿意用你,把什么事都愿意交给你,给你机会,这叫成功;四十岁的时候,有人愿意借你的势,凝聚在你身边,和你共事,为你做事,这就叫成功;五十岁呢,桃李满天下,有徒子徒孙,供你为老师,然后来帮助你,这就叫成功。(完)

主题阅读:

  1. 赵焰:《晚清有个李鸿章》(豆瓣评分:7.8)
  2. 梁启超:《李鸿章传》(豆瓣评分:9.2)
  3. 雷颐:《李鸿章与晚清四十年》(豆瓣评分:7.6)
  4. 盛和煜/张建伟:《走向共和》(豆瓣评分:9.1)
  5. [美]福尔索姆:《朋友·客人·同事:晚清的幕府制度》(豆瓣评分:7.8)

文:周强 / 题图:电视剧《走向共和》李鸿章剧照

微信公众号:周强笔记本 (ID:zhouqiangnotes)